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2014.10.10 21:35|カテゴリ:おもしろコメント(0)

飛べないオウム『カカポ』がなんだか可愛いと話題に


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ニュージーランド固有種の夜行性オウムの一種、「フクロウオウム(カカポ)」は、オウムの中でも最も体重が重く、世界で唯一飛べないオウムとして知られている。そんなカカポの不思議な生態をまとめてみました。
フクロウオウム(カカポ)

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ニュージーランド南島とスチュアート島のみに分布。標高1200m以下の川べりのコケむした森や森林限界上部の草原などに生息。

「カカポ」この変わった名前の由来は?

またの名をフクロウオウムともいう。カカポとは、この地にやってきたマオリの人の言葉で、「カカ」はオウム、「ポ」は夜を意味するものだという。つまり“夜のオウム”というわけだ。
体から強い芳香を発しており、カカポの最も大きな特徴の一つとされている。その芳香は、骨董バイオリンケースの内部、花、蜂蜜、エアフレッシャーなどとさまざまに形容される。

長寿で「最大」のオウム

カカポの体長は約60センチメートル。体重はオウムの中では最も重い4キログラム台で、寿命は60年ほどあるそうです。主食は果実である。フクロウオウムのクチバシは食物を砕いたり、すりつぶしたりできるようなつくりになっている。そのため、ほかの鳥にくらべると砂嚢が小さい。

他の陸上性の鳥と違い、エネルギーを蓄えるために、体の大半に脂肪を蓄積することが可能である。
くちばしの周囲には繊細な「ひげ」が生え、頭を下げて地面を歩く時には、地面を感知するのに役立っている。常に地上にいることから、尾羽の端は地面を引きずっていることが多い。

人間に惚れてしまうほど人懐っこいカカポ



絶滅危惧種に指定される

9世紀以降、ポリネシア人とヨーロッパ人による移住・植民によってネコやネズミ、イタチなどの捕食者が侵入し、さらにヨーロッパ系移民による牧場開発に伴う環境破壊もあって、フクロウオウムのほぼ全てが死滅してしまった。現在確認されている個体数は高々百数十羽程度であり、そのすべてに名前がつけられている。

数が大きく減った大きな原因として、ニュージーランドには何百万年間もの間、 事実上哺乳類はおらず、爬虫類と鳥の楽園でした。というのも、哺乳類は、コウモリが 2種いただけだったからです。このため、 新たな動物が上陸したとに、カカポは全く無防備な存在になってしまったのです。

巨大ワシの他にはたいした敵もいなかったので、カカポはワシたちの寝ている安全な夜に活動することにして、飛ぶこともやめてしまい、地上生活を続けました。そのうちに足がどんどん太く丈夫になり、体には脂肪がついて寒い山の中の暮らしも平気になり、現在では最高で体長60cm、体重4kgにも達するオウム類で世界一の重量級となりました。

不思議な色合いの秘密

カカポの羽は、日だまりの黄色、やわらかな芽吹きの黄緑、夏の空の下の眩しい緑、木陰の深い緑、そして曲がりくねって伸びる枝の茶色と、あらゆる森の色が微妙にブレンドされていて、実に美しいのです。この羽はカカポの唯一の防衛手段でもあり、鳥たちは恐怖や不安を感じるとぴたっと動きを止め、誰からも見つからないようにとひたすら願います。

不思議な繁殖方法

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繁殖は3~4年に一度だけである。オスは求愛場に集まって、大きな鳴き声を発し、メスをひきつける。この鳴き声は1km離れていても聞こえるほどだといわれる。カカポは世界で唯一「レック」と呼ばれる繁殖方法を有するオウムである。オスがゆっくりと、「レック」という競技場に集まり、互いに、メスを魅了し、つがいになるべく競い合うのである。メスは「レック」に現れると、オス達の「ディスプレイ」を観察する。

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